Archive for November, 2015

Bala Village: Oct 2015 “Rice Harvest”

1236598_10205467101700209_8131023423006615762_n

The harvest season is truly a special time to be human.  Not only is it a time when we are rewarded with the fruits of our labor, but also the time when we are humbly reminded of the limits of our labor.  While we must do our part to reap the product, we are ultimately dependent on conditions outside our control.  While life in the “developed” world can create the illusion that we are the masters of our own survival, our friends here in Bala village live their lives on the front lines of reality.  They have much to teach us about faith and the miracle that is a year’s harvest.  This month we look back on a season of hard work, and forward on the coming rest period, but most importantly we thank God for the rain and sunshine that will feed this community for another year.

The following is an update from Dara, Witoon’s sister, sharing some details of a Lahu rice harvest.  (scroll down for English translation)

เดือนตุลาคม เป็นเดือนแห่งการเก็บเกี่ยวผลผลิต เก็บข้าวโพด เกี่ยวข้าว เป็นเดือนที่ชาวบ้านยุ่งกับการเก็บเกี่ยวผลผลิตของตนเอง เมื่อข้าวโพดแก่แล้วก็ต้องรีบเก็บไปขาย เพราะถ้าทิ้งไว้นานต้นก็จะล้มแล้วจะทำให้เก็บยากมากขึ้น ยิ่งกว่านั้นชาวบ้านต้องการข้าวโพดที่มีความชื้นน้อยที่สุดเพราะถ้ามีความชื้นน้อยจะได้ราคาที่สูง ส่วนข้าวนั้นก็เหมือนกับข้าวโพด เมื่อข้าวเริ่มสุกก็ต้องรีบเกี่ยวข้าว เพราะถ้าไม่รีบเกี่ยวก็จะทำให้เมล็ดข้าวตกหล่นง่ายจะทำให้ได้ผลผลิตไม่มาก นอกจากนี้เมื่อเกี่ยวข้าวเสร็จแล้วก็ต้องตากข้าวที่เกี่ยวทิ้งไว้ที่นาอีกประมาณ 2-3 วันเพื่อให้ข้าวนั้นแห้ง จากนั้นถึงจะเริ่มตีข้าวได้ ในช่วงเวลานี้สิ่งที่ชาวบ้านกลัวมากที่สุดคือฝน เพราะว่าถ้าฝนตกลงมาจะทำให้ข้าวที่เกี่ยวทิ้งไว้เกิดความเสียหาย เช่น ข้าวจะเริ่มงอกใหม่ และถ้าข้าวไม่แห้งก็ตีข้าวไม่ได้ จะเห็นว่าเดือนนี้สิ่งที่ชาวบ้านต้องการคือแสงแดดไม่ต้องการฝน ดังนั้นชาวบ้านจะรีบเก็บผลผลิตดแข่งกับสภาพอากาศ เห็นได้ชัดเจนว่าอาชีพเกษตรกรเป็นอาชีพที่ต้องพึ่งพาสภาพอากาศเป็นอย่างมาก

เดือนนี้วิทูรย์ได้เก็บข้าวโพดขายบางส่วน และบางส่วนเก็บไว้สำหรับ แพะ ไก่ หมู ส่วนข้าวก็เก็บเกี่ยวเป็นที่เรียบร้อยแล้ว ขอบคุณพระเจ้าที่ปีนี้ฝนไม่ตกช่วงเกี่ยวข้าว และได้มีโอกาสช่วยชาวบ้านขนข้าวโพดขายโดยรถที่ได้รับการสนับสนุนจากผู้อุปการะที่ทำให้มีโอกาสได้รับใช้

“October is the month for harvesting corn and rice.  All the villagers are busy in their own harvest.  When the corn is ready for sale, we must rush to pick it because, if not, the corn stalks will fall down and be hard to harvest.  Moreover, the villagers want the corn to be dry because it will get a better price at market.  Like corn, if the rice is ready, we must rush to harvest it.  If not the rice grains will drop easily and will not get a large amount.  Next, after harvest we must leave the rice stalks in the sun for 2-3 days to make then dry. After that we will thresh it with a machine to separate the seed from the stalk.  At this time the villagers will worry about rain because if it rains, all the rice will be lost.  For example, the rice will start to sprout, and if the rice is not dry we cannot thresh it. This month the villagers want the sunshine, but they don’t need rain. So, they will hurry to harvest in a race against the rain. The life of a farmer is always dependent on the weather.

This month, Witoon sold some corn and kept the rest for the goats, chickens and pigs.  Our rice is already harvested.  We thank God that this year it did not rain during the harvest!  Witoon also had the opportunity to help some villagers take their corn to market using the new truck.  We thank our donors for this special chance to serve our community!”

-Dara Daleethong

12118679_10205466997017592_5861571712177575493_n

Step 1: Rice is cut with a small sickle blade

11898750_10205467002497729_4572366677563103832_n (1)

Step 2: The cut rice is laid out in the field to dry for 2-3 days.

12065722_10205466985897314_2522270364295154_n

12063802_10205466973176996_6288474477950916974_n

Step 3: The rice is collected, bundled, and carried to the threshing station.

12038079_10205466966496829_3512067653342746633_n

Step 4: Dried rice is fed through the threshing machine to separate the grain from its stalk.

12039497_10205466963296749_8436211137357570354_n

The finished product! The rice will be stored like this and milled before use.  For Lahu people, rice is life!  This harvest will feed the family, 3 meals a day, for the coming year.  We thank God for another years provision!

12036683_10205467003777761_3565093758974906581_n

We are grateful for this opportunity to use the new truck in service to the community! Here, Witoon helped deliver corn to market for villagers without access to a truck.

Advertisements

Bala Village: Sept 2015 “Giving Thanks”

This month’s update comes from Dara Daleethong and highlights some exciting new developments at the farm.  Please scroll down for the English translation.  Enjoy!

ในเดือนนี้ชาวบ้านเริ่มเก็บผลผลิตทางการเกษตรแล้ว เช่น ขายข้าวโพด ราคาข้าวโพดในปีนี้ถือว่าดี เป็นช่วงที่ชาวบ้านเริ่มมีรายได้หลักเข้ามา ซึ่งเป็นรายได้หลักในตลอดทั้งปี แต่ชาวบ้านบางส่วนที่ยังไม่ได้ขายข้าวโพดก็ยังรับจ้างเก็บลำไย

เดือนนี้วิทูรย์ได้เชิญชาวบ้านมาร่วมงานฉลองขอบคุณพระเจ้าสำหรับรถยนต์คันใหม่และบ่อปลาใหม่ หลังจากที่ชาวบ้านได้ทำงานหนักมาตลอดหลายวัน เราก็ได้ใช้เวลาร่วมกันในการกินและพูดคุย เป็นวัฒนธรรมของพี่น้องลาหู่ที่จะมีการเฉลิมฉลองขอบคุณพระเจ้าในโอกาสพิเศษ เป็นวิถีชีวิตที่บ่งบอกถึงการมีส่วนร่วมของชุมชน เป็นการสร้างความสัมพันธ์ที่ทำให้รู้ถึงความเคลื่อนไหวของแต่ละคนในชุมชน ส่วนรถยนต์นั้น

“This month some villagers have started to their crops, such as corn.  This year, the price is good. For most, this is the main income for the whole year.  However, some villagers who are not selling corn are still picking longan.

This month Witoon invited the villagers to celebrate and give thanks to God for the new truck and the new fish pond.  After the villagers had worked for a long day, we had a good time talking and eating together. This is Lahu culture that we will celebrate and give thanks to God for a special time and blessings in our lives.  It shows the lifestyle of community participation.  It is a time to build relationships between villagers and help them know how their neighbors are doing right now.”

-Dara Daleethong

P1060882

The local government has named P’Witoon’s center as one of four demonstration farms for our subdistrict! This past month they supported Witoon’s work by digging this large new fish pond!

P1060915

P’Witoon stands by the new dam for scale. This pond will hold water for irrigation during the dry season, provide fish for the family, and serve as a nursery to stock future fish ponds throughout the community!

11953125_10100537060927896_3678699907870409163_n

Rabbits! Witoon is very excited for these new additions to the center! Rabbits are easy to raise, require low inputs, and a healthy protein source for farm families!

P1060928

Witoon has taken great care in designing this rabbit paradise.  The mystery trench from last month’s update runs along the perimeter of the rabbit enclosure. The foot of the fence is buried to keep out predators, but the trench is left unfilled so the rabbits can follow their instincts, running laps around the pen while “feeling safe like they are in a tunnel”.  The inner wall of the trench allows plenty of space for burrowing.

Here, we celebrated the recent blessings of the truck and fish pond by sharing a thanksgiving meal with the community.

Celebrating the recent blessings of the truck and fish pond by sharing a thanksgiving meal with the community.